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莫妮卡的芒果雨 /

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★獲選波士頓環球報2006年嚴選最佳好書

★榮列哈佛書店2007年五十好書

★2008 Book Sense 讀書會年度選書

★Entertainment 週刊十大旅遊故事


  二十一歲那年,作者克莉絲到西非當志工,在貧瘠的世界角落擔任助產婆莫妮卡的助手。她帶著西方的衛生觀念,來到了馬利共和國的偏遠村落。在這裡,時間的概念、性命的價值、生活的態度,都和她熟悉的一切截然不同。克莉絲和莫妮卡一起工作,體會了在此地身為「女性」的意義


  莫妮卡從國小之後就沒唸過書,只受過九個月的醫護訓練,在破舊的生產小屋裡,莫妮卡在微光中指引分娩的婦女;她是村裡的希望中心,挑戰傳統觀念而追求感情自由,忍受家暴且辛勤工作,在這個沒有自來水、沒有電、婦女們在泥地中生產的環境下,為村中的婦女帶來希望。


  生長於不同文化的兩人,不時擦撞出趣味的火花:村裡沒有衛生用品,每月的好朋友讓克莉絲困窘不已;又纏又綁的非洲服飾害她頻頻走光;還因為發音不標準,意外用西非方言開了個黃色笑話;邀請莫妮卡到美國,她卻以為搭飛機像騎機車,要坐在機殼上抓著小手把……兩人發展出最深刻的友情,彼此分享著對於工作、愛情、生命的想法,在病痛時彼此相依,在遭難時互相幫助,兩人關係之緊密,用當地俗話來形容,她們是「同一個媽媽,同一個爸爸」。


  這本書,為這個偏遠的小村落帶來了一個新的產婦診所,一位新的醫護工作人員,一位新的助產士。更重要的是,孩子們都去上學了。


  故事溫柔記錄了當地村民的生活、性別的不平等、食品安全、婦幼保健,讓讀者重新省思自己成長的社會;透過莫妮卡的雙眼,我們重新認識了這個世界。作者每晚和莫妮卡並肩躺在無垠的天空下,聊著女人心事的時光,像芒果熟成的甜香,縈繞不去。


  ——能改變我們人生的深厚友誼,能帶來光明、改變環境的希望。莫妮卡的故事,還在繼續寫……



本書特色



每年二月到三月,西部非洲的馬利共和國(Mali)一片乾熱,雨季未至,農田皸裂。


  這時候,天空總會先飄起一陣陣的小雨。這陣新雨淋下,澆透了大地,滋潤了隨處可見的芒果樹,讓芒果樹得以結出最甜美的果實,成為當地人們的重要食糧。


  每當大家品嚐著甜美的芒果,或在茂盛的芒果枝葉下納涼,總是會說:「該感謝的,是這場芒果雨。」


「芒果雨」細微、輕盈,有時不易察覺,卻是不可或缺,而且能產出奇妙的成果。


  莫妮卡的一生就像芒果雨,輕盈、細微,有時不易察覺她的工作,但她卻是婦女全村不可或缺的靈魂人物。她滋潤了乾涸的人心,留下了無限的希望,她的工作開花結果供後人享用。她自己則如芒果雨一般,輕輕隱入幕後。



克莉絲.霍洛威(Kris Holloway)



  成長於玉米之鄉俄亥俄州的小鎮,密西根大學公共衛生碩士。一九八九年間獲得環境科學與法文的學位後,加入「和平工作團(The Peace Corps)」前往西非的馬利共和國服務。在當地的三年期間,她運用所學專長,投入產婦與新生兒的照護工作,並與村落裡的接生婆莫妮卡結為莫逆之交,親眼見證了莫妮卡結合傳統與現代知識,為整個村落帶來希望與轉變。目前克莉絲任職於美國麻州的國際教育交流機構「國際研究中心(CIS)」,同時持續募集資源為莫妮卡的兒女籌措教育經費。(圖為作者為當地孩童量體重)

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