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我在底層的生活 : 當專欄作家化身為女服務生 /

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『如果你想瞭解一個階級,最好的方法就是加入他們』   盤踞Amazon商業類暢銷書榜長達十年   開啟「臥底報導」的先聲之作   有數百萬美國人一年到頭工作,只賺得低廉的薪水。一九九八年,芭芭拉.艾倫瑞克決加入他們。使她做出這個決定的原因是,那些叫人「改變人生」的言論,這些說詞宣稱:只要有工作,不論是哪種,就能使你向更好的生活前進。但是,一個人如何能光靠六到七美金的時薪生存,更遑論成功?   為了找出答案,她頂著六十歲的身驅,從佛羅里達到緬因,再到明尼蘇達,芭芭拉先後當過女侍、旅館房務員、清潔女工、看護之家助手,以及沃爾瑪的售貨員。她很快發現,沒有什麼工作是真的「不需要技巧」,即便是最底層的職業,也要求精神和體力上的龐大付出。她也同時學到:一份工作並不夠,如果你想要有個安穩的小窩,就需要至少兩份工作。 她以一貫的幽默與辛辣描寫這段交雜著汗水、淚水、清潔劑與番茄醬的低薪生活   。這一個月下來,她深深體會到在那種薪資水平和高壓管理之下,再怎麼有上進心的人都無法翻身(尤其是中年婦女);但是在底層生活中,勞工們的苦中作樂與真性情,又讓她感動無比。   芭芭拉想為廣大的勞工們發聲,因為他們才是真正維繫這個社會的實質力量,但是得到的回報卻不成比例。本書上市後在全美造成廣大迴響,各大媒體也以本書為主題拍攝相關的專題報導。金融風暴後,窮忙族成為普遍現象,本書也成為探討「工作貧窮階級」(Working Poor)的代表作。   讀過本書之後,下次使用旅館的浴室或在餐廳享用一餐時,心態必定會大不相同。

芭芭拉.艾倫瑞契 Barbara Ehrenreich

  1941年生,洛克菲勒大學細胞生物學博士,曾任《時代雜誌》專欄作家,作品也常出現在《哈潑》、《國家》、《新共和》等重要刊物,是相當活躍的女性主義者與民主社會主義者。她出身於礦工家庭,前夫是卡車司機,也因此她特別關注美國社會底層(M型另一邊)的生活。《我在底層的生活》出版後,她被診斷罹患乳癌,在治療過程中她以此個人經驗探討美國的醫藥產業問題。她至今已出版近二十著作,包括紐約時報暢銷榜作品《M型社會白領的新試煉》(Bait and Switch: The (Futile) Pursuit of the American Dream, 2005),最新著作為《無止境地提倡正向思考如何毀了美國》(Bright-sided: How the Relentless Promotion of Positive Thinking Has Undermined America, 2009)。

譯者簡介

林家瑄

  清大外語所畢業,曾任藝術行政。自由譯者,譯作包括《兩位嚴肅的女人》(行人,2007)等,現為期刊編輯。

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