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西方憑什麼 : 五萬年人類大歷史,破解中國落後之謎 /

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《西方憑什麼:五萬年人類大歷史,破解中國落後之謎》Why the West Rules-For Now

美國筆會書獎、德國GetAbstract國際財經書獎

美國、英國、中國、德國暢銷書

書開頭是一隻狗,原本是慈禧太后的狗,

1860年英軍攻進圓明園,把牠帶回倫敦,

獻給維多利亞女王,取名「戰利品」。

作者於是問出第一個問題:

為什麼鴉片戰爭結果是維多利亞女王賺到一隻愛犬,

而不是她丈夫亞伯特被押去北京做人質?

 

一個問題導向更多問題:

西方征服新大陸靠的是「槍炮、病菌與鋼鐵」,

槍炮、鋼鐵都源自中國,

中國亦不缺病菌,為什麼征服新大陸的卻是西方?

鄭和航海技術大大勝過哥倫布,為何沒橫越太平洋?

為什麼工業革命在英國發韌?

 

簡單問一句就是:西方憑什麼主宰世界?

 

從馬克斯以降,許多大師都給過解答,

從人種優劣論、文化決定論、地理決定論

到英雄史觀、狗熊史觀,不一而足。

本書推翻前人論點,另立新說。
 

前人回答「西方憑什麼」,往往只專注近世,只看文藝復興以後,本書卻堅持從遠古開始,上古、中古一直寫到二十一世紀。是全球史,也是以中國史為對照的西方史,更是以西方史為對照的中國史。一路東西對照:

 

          尼安德塔人  vs   北京人

  埃及法老拉美西斯  vs   商王武丁

             羅馬帝國  vs   秦漢一統

拜占庭淫后狄奧多拉 vs   武則天

 葡萄牙恩里克王子   vs   明英宗

             宗教戰爭  vs   明末民變

             科學革命  vs   清代考證學

《環遊世界八十天》 vs 《浮生六記》

 

區區五百頁篇幅,卻將中西大事一網打盡,旁徵博引,材料遍及埃及王室文書、中國古籍,還有最新科技的粒腺體DNA分析、南極冰帽底下的古氣候資料。故事精彩,論述亦往往出人意表。

 

嚴肅史家往往認為歷史變數太多,不可能有法則可言。作者卻力排眾議,指出只要視野夠廣,上溯史前萬年,就會辨識出諸多歷史法則。本書綿密的中西對照,揭露東西歷史大勢其實驚人雷同,因為都遵循同樣的歷史法則:

●地理決定發展,卻不決定未來。發展會改變地理的意義,一時劣勢另一時可能變優勢。

●從埃及文明,到羅馬崛起,到英國締造海洋帝國,到中國變世界工廠,都是後發優勢的範例。

●社會向上發展,一定會埋下阻礙發展的禍因。

●發展遇到阻礙,不可能一直原地踏步。不突破,就是衰退或崩潰。

●核心衰退,就淪為邊陲。邊陲發現後發優勢,就躍升為核心。

伊安.摩里士(Ian Morris)劍橋大學博士,曾任教於芝加哥大學,現為史丹福大學講座教授。英國國家學術院海外院士。原本專長是西方上古史,近年專攻全球史。已出版13本書。

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