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好書佳評

Great Books of the Western World

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Great Books of the Western World

書目資料
冊 數: 60 冊
主 編 : Adler,Mortimer Jerome
出版者: Chicago : Encyclopaedia Britannica, Inc.
出版年: 1990 年第 2 版
索書號:R 082 / G786
館藏地: 本校圖書館二樓參考書區 、 公誠書庫(公誠樓B2)


 

推介文(劉源俊 教授)

一般人多曉得,現今世界上最受推崇的百科全書當屬《大英百科全書》(Encyclopædia Britannica,包括《小百科》(Micropædia)12大冊、《大百科》(Macropædia)17大冊與《前百科》(Propædia)1大冊),但相信很少人知道另有一套書是它的「姊妹套書」,那就是《西方世界鉅著》(Great Books of the Western World ) 一套60冊(包括《主題索引》(The Syntopicon--An Index to the Great Ideas)2冊、十九世紀以前的鉅著52冊與二十世紀鉅著6冊)。


 

這是一套什麼樣的書呢?兩大套書的編委會主席,既是哲學家也是教育家、編輯家的艾德勒(Mortimer J. Adler)寫道:人生所應逐步追求的見聞( information)、知識( knowledge)、學問 (understanding)、智慧 (wisdom) 的所謂「四好」(four goods)中,《大英百科全書》可提供的只是見聞與知識,學問與智慧則要靠《主題索引》所介紹的102個大觀念,及諸鉅著本身所蘊含的內容。


 

這套書(全為英譯本或英文原本)的第一版出版於1952年(總編輯是當時芝加哥大學的校長哈欽斯 (Robert M. Hutchins) ,艾德勒是當時的副總編)只包括十九世紀的鉅著,共54冊。第二版出版於1990年,增加了二十世紀1980年前的鉅著,擴增為60冊。


 

套書依內容分為四大類─文學、哲學與神學、算學與科學、歷史與社會科學,各以綠、紅、灰、藍四種封皮顏色作區分。前54冊共收容74位作者(文學方面從荷馬到易卜生,哲學與神學方面從柏拉圖到尼采,算學與科學方面從歐幾里得到佛洛伊德,史學與社會科學方面從普魯塔琪到馬克斯)的433種著作,後6冊則收容膾炙人口的46位現代作者的著作。有的作者一人單冊(如荷馬、牛頓、托爾斯泰、…),有的作者一人兩冊(如莎士比亞),大多是好幾位領域相近的作者共一冊。


 

哈欽斯形容這套書是一「大對話」(The Great Conversation)。什麼對話呢?是二千五百年來關於西方102個「大觀念」(Great Ideas) 的深入論辯。哪102個大觀念呢?艾德勒認為最核心的是六大觀念─「真」(truth)、「善」(goodness)、「美」(beauty)、「自由」(liberty)、「平等」(equality)、「正義」(justice),其它有「科學」(science)、「藝術」(art)、「宗教」(religion)、「知識」(knowledge)、「愛」(love)、「幸福」(happiness)、「上帝」(god)、「世界」(world)、「時」(time)、「空」(space)、「生與死」(life and death)、「演化」(evolution)、「法律」(law)、「民主」(democracy)、「革命」(revolution)、…等等。鉅著的選材特別著眼於圍繞著這102個觀念。


 

又特別值得一提的是,每一作者都附有不到兩頁的傳略,文字精簡扼要,對於認識鉅著的背景不可或缺。這些許是簡介作者的權威資料。


 

艾德勒充分了解這套書的侷限性,所以他特別澄清:從套書的書名就可以看出,這只是一套關於西方世界的對話,而在東方還有『四到五種相當不同的知性與文化傳統』;而在每一種文化傳統裏,想來都可編出一套「大對話」來。但這顯然超出編者的能力。另有一本西方重要經典明顯未納入,那就是基督《聖經》。原因是:第一,作者不明;第二,已經廣為流傳,毋需浪費篇幅。


 

艾德勒認為經典閱讀應作為終身學習的重要課題。近來臺灣通識教育界也有許多人開始注意到經典閱讀的重要性。本校最近選定了二十五種中外著作作為重要經典,鼓勵同學們閱讀;其中大部分的西方經典都可在這套書中找到。圖書館裏藏有這套好書多年,看的人不多,實在可惜。特別在此推介,希望得到愛書人的注意,多多利用。

  • 資料來源:圖書館
  • 日期:2011/07/28
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